Die Wildnis in Tansania kann ein unerbittlicher Ort sein und für Lebewesen, die hier beheimatet sind, ist keine Zeit härter als die Trockenzeit. Hier überlebt nur der Stärkere und eine Vielzahl an Tieren stirbt während der Trockenzeit aufgrund der brutalen Lebensbedingungen.

Als ich kürzlich auf Safari unterwegs war, waren alle Nationalparks an sich sehr unterschiedlich, doch hatten sie eines gemeinsam: Sie waren alle extrem trocken.

Wir begannen unsere Safari im Tarangire Nationalpark, wo die meisten saisonalen Flüsse staubtrocken lagen. Die vielen Elefanten, für die der Park bekannt ist, nun ja, die scheinen immer Wasser zu finden. Während wir entlang der ausgetrockneten Ufer fuhren, sahen wir unzählige Elefanten, die Löcher in die Erde buddelten und nach dem wertvollen Wasser suchten. Sie haben diese Methode perfektioniert und sind nicht die einzigen, die davon profitieren. Andere Tiere stürmen schnell herbei, wenn die Elefanten weiterziehen, um auch einen Schluck Wasser abzubekommen.

Unsere Reise führte uns weiter zum Lake Natron, wo es unglaublich heiß war. Einmal zeigte das Thermometer in der Sonne über 50 Grad Celsius an. Die Pflanzen waren von der Sonne förmlich verbrannt und bis auf einige grüne Bäume war die ganze Landschaft gelb. Der Wasserstand des Sees selbst war erschreckend niedrig. Der Ngare Sero River führt das ganze Jahr über Wasser, aber das Wasser hat einen hohen Fluoridgehalt und macht es damit für den Menschen ungenießbar. Obwohl das Ngare Sero Dorf so abgelegen ist, hat die lokale Regierung es geschafft, die ganze Gegend mit sauberem Trinkwasser zu versorgen.

Wir fuhren in die Serengeti, wo wir wieder einmal von trockenem Gras und viel Staub in Empfang genommen wurden. Einige Teile der nördlichen Gegenden waren bereits von den zuständigen Behörden abgebrannt worden, doch in den meisten Ecken stand dies noch bevor. Viele Leute fragen, warum die Behörden Landstriche abbrennen und ob die Brände kontrolliert sind. Es muss genau geplant und ausgeführt werden, aber wenn alles korrekt abläuft, dient die Asche als Düngemittel. Mit dem ersten Regen sprießt saftiges grünes Gras aus dem vormals trockenen Boden.

Diese kontrollierten Brände haben Vor- und Nachteile: Einige Tiere, wie zum Beispiel Vögel profitieren sehr, wohingegen unzählige Insekten und Reptilien zugrunde gehen.

An einem der Hippo Pools, hatten sich 30 Flusspferde in eine kleine Ecke gedrängt und teilten sich den noch feuchten Schlamm und nur wenig Wasser. Der Retima River war sehr trocken und man konnte die Anspannung unter den Flusspferden spüren. Als wir am Retima Hippo Pool ankamen, hatten Park Ranger den Pool zu meiner Überraschung mit Wasser aufgefüllt, da er vertrocknet war.

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So wie ich es sehe, war der Ngorongoro Crater der trockenste Ort von allen. Vom Aussichtspunkt aus sahen wir, dass alle Stellen, außer den Sümpfen, ausgetrocknet waren, sogar der Lake Magadi, der nur noch so groß wie eine Pfütze war. Als wir in den Krater hinab fuhren, konnten wir sehen, wie sehr Pflanzen und Tiere hier auf den Regen warteten. Die meisten der mehr als 30.000 Tiere waren zu den Sümpfen hinter den Hippo Pools gewandert. Alle anderen Gegenden waren verlassen und alles Gras abgefressen.

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Der Regen, der für Mitte November erwartet wird, wird eine große Erleichterung für alle Lebewesens der Tansanischen Wildnis sein.